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法院批准警方要求揭露数千名 YouTube 用户身份的请求

《Forbes》报道,执法机构经常要求 Google 提供一些观看 YouTube 视频的人信息。该财经杂志在查阅一些法院命令后发现,美国联邦政府要求 Google 共享的用户信息包括姓名、地址、电话号码以及他们在一定时间内的活动信息。

在其中一起案件中,肯塔基州的联邦调查人员要求法院签发搜查令,要求 Google 交出 Google 账户的用户个人信息。这些用户是指曾观看过联邦特工发给一名洗钱调查嫌疑人的 YouTube 教程。据报道,这些教程的观看次数超过了 3 万次,而联邦政府感兴趣的时间段相当广泛:从 1 月 1 日到 1 月 8 日。这意味着该请求可能会影响到大量的人。

更重要的是,调查人员不仅询问了登录时观看视频的用户个人信息,还询问了没有 Google 账户或在退出登录时观看视频的用户 IP 地址。

在另一起案件中,新罕布什尔州警方要求法院要求 Google 提供位于特定地区观看 YouTube 直播的用户信息。警方收到了一条关于炸弹威胁的匿名举报。当他们到达特定地区时,发现有人正在通过与当地一家企业相关的 YouTube 直播监视他们。警方随后请求法院让 Google 遵守要求,提供所有观看过相关直播的人数据,其中包括一个最终获得超过 13 万次观看的视频。

法院批准了这两项请求,但目前还不清楚 Google 最终是否交出了这些信息。在《Forbes》援引的一份声明中,Google 对此事表态模糊。该公司发言人仅声称,在批准任何此类要求之前,Google 都会对每项要求进行彻底审查,“通常”会拒绝“过于宽泛或不适当的用户数据要求,包括完全反对某些要求”。

你看过什么都会成为对你不利的证据?

这些请求已获得法院批准,这意味着当局可以毫无顾忌地对成千上万的人进行去匿名化处理,以帮助警方开展调查。换句话说,你可以观看有关加密采矿的视频,或者任何视频,并在不知情的情况下将自己置于执法部门的雷达之下。

你也许会说:这没什么大不了的。毕竟,如果你没有以任何方式触犯法律,就意味着你没有什么可担心的,对吗?但这只是问题的一面。事实上,越多的人接触到你的个人身份信息,这些信息被错误处理或滥用的风险就越大。

首先,执法部门并不等于正义本身。前美国警探 Andrew Wilso 就是一个臭名昭著的案例,他利用政府发放的数据汇总工具对无辜女性进行网络跟踪。而且,这并非个例。美联社的一项调查发现,在 2013 年至 2015 年期间,有 300 多名警官被发现滥用执法机密数据库,并随后遭到解雇、停职或辞职。在其中一些案例中,警官们试图挖掘前任、邻居、商业伙伴和记者的信息。

让执法部门接触这类敏感数据(YouTube 观看历史记录可以揭示用户的政治观点、宗教信仰、社会地位,以及其他个人隐私和秘密)的另一个问题是,数据被泄露的可能性就越大,例如,由于疏忽或黑客行为造成的泄露。根据落入的不同人手中,这些信息可能会使用户受到勒索、身份盗窃和各种欺诈的侵扰。

隐私权倡导者已经对这种做法及其可能对隐私权造成的灾难性后果发出了警告。监控技术监督项目的 Albert Fox-Cahn 在接受《Forbes》采访时称,这种做法是“令人不安的趋势的延续,我们看到政府机构越来越多地将搜查令转化为数字拉网。”

他还补充说:“这是违宪的,是可怕的,而且每天都在发生。”

我们如何才能保护自己,避免陷入数字陷阱

从上述报告中可以看出,仅仅注销 Google 账户并不足以保护个人隐私安全,也无法阻止 Google 追踪用户的网上活动。要想真正掩盖你的踪迹,让 Google 更难识别你的身份,并有可能与第三方(如执法部门)分享个人信息,就必须同时注销 Google 账户(如果你只注册了一个的话)和使用 VPN

使用 VPN,例如 AdGuard VPN,就可以在电脑和网站服务器之间建立安全的隧道,有效地掩盖 IP 地址。额外的保护可确保你的网上活动不被追踪。

防止 Google 跟踪用户的另一种方法是使用 Tor 浏览器。Tor 是 The Onion Router (中文:洋葱头软件)的缩写,是一款免费的开源网络浏览器,它能将互联网流量通过一个由全球志愿者运营的服务器组成的网络进行传输。这个过程会对个人数据进行多次加密,使包括 Google 在内的任何人都很难追查到你的上网行为。不过,使用 Tor 也有一些缺点。一是可能会破坏某些网站,二是网站加载时间较长。

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